A Matera la più grande balena fossile mai scoperta

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È il più grande fossile di balena mai descritto, ma anche il fossile di vertebrato più pesante mai scoperto al mondo.

fossile di balena a Matera

Ingessatura della colonna vertebrale di Balaenoptera cf. musculus. Credit foto Giovanni Bianucci

Un fossile di balena lungo circa 26 metri, vecchio di un milione e mezzo di anni fa, è stato ritrovato nella città di Matera (Italia), sulle rive del lago di San Giuliano, nel 2006.

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Il fossile è stato oggetto di uno studio da pochi giorni pubblicato su Biology Letters, che ha coinvolto vari dipartimenti:

  • il Dipartimento di Scienze della Terra dell’Università di Pisa
  • il Dipartimento di Scienze biologiche, geologiche e ambientali dell’Università di Catania
  • il Directorate Earth and History of Life
  • il Royal Belgium Institute of Natural Sciences di Bruxelles

Note sull’esemplare fossile ritrovato

L’esemplare di Matera ( risalente al Pleistocene inferiore ) viveva in un ambiente di mare aperto nutrendosi probabilmente di prede molto piccole.

L’esemplare descritto ha similitudini a quelle della balenottera azzurra attuale, che può raggiungere facilmente i 30 metri di lunghezza e le 180 tonnellate circa di peso.

Autore dello studio è Giovanni Bianucci, paleontologo del Dipartimento di Scienze della Terra dell’Università di Pisa che ha dichiarato:

“… Fra gli aspetti che accomunano il nuovo esemplare alla balenottera azzurra, ci sono le enormi dimensioni, ma anche i caratteri morfologici del cranio e della bulla timpanica, la parte dell’orecchio interno che serve ad amplificare i suoni e che è estremamente diagnostica …

… Ma fin quando la preparazione dello scheletro non verrà completata, non saremo in grado di dire con certezza se si tratta della stessa specie attuale oppure di una specie non ancora descritta. Per tale ragione abbiamo deciso di chiamarla Balaenoptera cf. musculus … ”.

guarda il video:

web site: BorderlineZ

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