Scoperta nuova specie di dinosauro in Australia

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Circa 35 anni fa un cercatore di opali, Robert Foster, scopri alcune ossa di dinosauro in Australia. All’epoca come spesso succedeva i reperti non furono studiati ma oggi è stato scoperto che sono legati a una nuova specie di dinosauro, il Fostoria dhimbangunmal.

Fostoria dhimbangunmal

Ricostruzione artistica del Fostoria dhimbangunmal (foto: ©James Kuether)

Fotostoria dhimbangunmal

Tutto ebbe inizio circa 35 anni fa, quando un ricercatore di opali, Robert Foster scoprì per caso in una miniera un ammasso di fossili ricoperti dall’opale.

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Per molto tempo la scoperta non è mai stata approfondita ne studiata, ma recentemente, a partire dal 2015 gli scienziati hanno cominciato a interessarsi a questi resti.

Oggi un gruppo di ricerca coordinato dall’Università del New England, a Armidale (Australia), è arrivato alla conclusione che i reperti scoperti dal minatore di opali sono ossa appartenenti a nuova specie di dinosauro erbivoro.

L’antico animale è stato chiamato Fotostoria dhimbangunmal, i risultati sono stati pubblicati sul Journal of Vertebrate Paleontology.

Caratteristiche di Fotostoria dhimbangunmal

Dalla ricostruzione dei ricercatori Fostoria era un dinosauro a due zampe, appartenente al gruppo degli iguanodonti, erbivoro vissuto alla fine del Cretaceo inferiore circa 110 milioni di anni fa nella parte nord-occidentale dell’Australia.

I resti del nuovo esemplare di dinosauro sono stati trovati ad una profondità di oltre 10 metri sotto terra, in una miniera di opale.

Nota: L’opale è un minerale iridescente che non produce cristalli, ma principalmente noduli e croste. 

Osso del dito di una zampa del Fotostoria (foto: Robert A. Smith, Australian Opal Centre)

Vertebra di Fostoria, incorporato nella crosta di opale (foto: Robert A. Smith, Australian Opal Centre)

Commenti dei ricercatori riguardo Fotostoria dhimbangunmal

Jenni Brammall paleontologo all’Australian Opal Centre ha commentato:

“… Fostoria ci ha fornito il più completo scheletro di dinosauro al mondo … le parti degli scheletri di rettili estinti sono stati trovati in altri siti dove è presente l’opale …

… ma per quanto riguarda i dinosauri opalizzati abbiamo soltanto un singolo osso o un dente o in casi rari, poche ossa … ”.

Inoltre i ricercatori come ad esempio Phil Bell spiegano che le ossa della nuova specie di dinosauro non appartengono ad un esemplare unico:

“… Inizialmente pensavamo che i resti appartenessero ad un unico scheletro … ma quando ho cominciato ad analizzare alcune ossa mi sono accorto che c’erano quattro scapole, tutte di animali di differenti dimensioni … ”.

Le ossa

In totale ci sono circa 60 ossa provenienti da un solo dinosauro adulto, inoltre ci sono altre ossa appartenenti a almeno tre altri dinosauri di dimensioni diverse.

Nota: in base alla tipologia di ossa ritrovate i ricercatori hanno potuto capire che si trattava di un piccolo gruppo di Fotostoria composto da adulti e giovani.

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